Regnskapsfører avkrevd millionerstatning for mangelfull bokføring av klientmidler hos advokat

Advokatforskriften er relevant også for regnskapsfører


Advokaters behandling og regnskapsføring av klientmidler/betrodde midler er regulert i advokatforskriften kap. 3 og 3 a, og ikke i bokføringsloven eller regnskapsloven.


Autoriserte Regnskapsførere bør etter nylig sak for tingretten på Vestlandet tenke seg grundig om før man påtar seg å føre klientmidler iht. advokatforskriften, og derved plikter å følge advokatforskriften kap. 3 og 3 a, hvor det stilles følgende krav:


§ 3-1.Oppbevaring og forvaltning av betrodde midler (klientmidler)

En advokat plikter å holde betrodde midler (klientmidler) atskilt fra egne midler og andre midler som ikke tilhører klienter. Som klientmidler regnes alle penger som betros advokaten, herunder mottatt forskudd på utlegg og salær. Som klientmidler regnes også verdipapirer av enhver art herunder aksjer, obligasjoner, pantobligasjoner, bankbøker, gjeldsbrev og andre verdigjenstander som advokaten mottar til oppbevaring eller forvaltning.


Klientmidler kan bare utbetales eller utleveres til vedkommende klient eller for vedkommendes regning.


Regnskapsførere som påtar seg å bokføre klientmidler for advokater må følgelig ha rutiner og prosedyrer for å ivareta følgende:


Kartlegge hva som anses å være klientmidler i advokatens virksomhet

  1. Kartlegge og ha løpende oversikt over mottatt forskudd på utlegg

  2. Kartlegge og ha løpende oversikt over mottatt forskudd på salær

  3. Behandle avgiftsmessig forskudd på utlegg og salær

  4. Balanseføre forskudd og utlegg iht. regnskapsloven og bokføringsloven

  5. Balanseføre forskudd og utlegg mot kundereskontro til advokaten

  6. Kartlegge og ha oversikt over verdipapirer av enhver art, herunder aksjer, obligasjoner, pantobligasjoner, bankbøker gjeldsbrev og andre verdigenstander som advokaten mottar til oppbevaring eller forvaltning.

  7. Dokumentere med kvittering alle utbetaling til vedkommende klient

  8. Dokumentere med kvittering og fullmakt utbetalinger til andre for klientens regning

Regnskapsfører må i tillegg til å ivareta kravene i avokatforskriften også ivareta krav som fremgår av bl.a. Personvernloven/GDPR og hvitvaskingsloven, i tillegg til regnskapsloven, bokføringsloven med forskrifter.


Regnskapsførers plikter er også omfattet av hvitvaskingsloven § 4 (2), hvor man etter hvitvaskingsloven § 7 plikter å ha en virksomhetsinnrettet risikovurdering:


  1. Rapporteringspliktige skal identifisere og vurdere risikoen for hvitvasking og terrorfinansiering knyttet til sin virksomhet.

  2. Ved risikovurderingen etter første ledd skal den rapporteringspliktige blant annet ta i betraktninga)egen virksomhet, herunder særlig virksomhetens art og omfangb)virksomhetens produkter, tjenester og kundeforholdc)type kunder og kundegrupperd)geografiske forhold

  3. Rapporteringspliktige skal særskilt vurdere risikoen for hvitvasking og terrorfinansiering før nye produkter og tjenester tilbys og før ny teknologi tas i bruk.

  4. Rapporteringspliktiges risikovurderinger skal tilpasses virksomhetens art og omfang.

  5. Risikovurderingene skal dokumenteres, holdes oppdatert og stilles til rådighet for tilsynsmyndigheten.


Klientkonto hos advokater innebærer følgelig at regnskapsfører må foreta risikovurderinger og dokumentere disse, som er forpliktelser som kommer i tillegg til krav iht. regnskapsloven og bokføringsloven.


Hvitvaskingsloven regulerer også i § 10 en plikt til å gjennomføre kundetiltak for større transaksjoner:


(1) Rapporteringspliktige skal gjennomføre kundetiltak ved

a)etablering av kundeforholdb)transaksjoner for kunder som rapporteringspliktig ikke har et etablert kundeforhold til, som gjelder minst

  1. 100 000 kroner

  2. 8 000 kroner, når transaksjonen utgjør en pengeoverføring som nærmere definert av departementet i forskrift

  3. 16 000 kroner, for rapporteringspliktige som nevnt i § 4 annet ledd bokstav gc)mistanke om hvitvasking eller terrorfinansiering

Alle type transaksjoner som omfattes av hvitvaskingsloven § 10 må nødvendigvis bokføres i regnskapet, og dersom advokaten har engasjert en regnskapsfører, er det regnskapsfører som er ansvarlig for bokføring av transaskjonene.


Forutsetning for korrekt håndheving av hvitvaskingsloven av advokatens regnskaper er følgelig at bokføring av alle klientmidler er korrekt, og ajourført.


Konsekvens av mangelfull bokføring av advokatens klientmidler for advokaten


En advokat som ikke følger advokatforskriften mht. bokføring av klientmidler, risikerer å bli fratatt sin advokatbevilling. Advokater er imidlertid ansvarsforsikret, og dersom forsikringsselskapet må utbetale erstatning til den som er blitt skadelidende mht. feil bruk av klientmidler, kan ikke skadeforsikringsselskapet kreve regress av advokaten ref. generelle forsikringsvilkår for advokater.


Hva risikerer regnskapsfører når advokaten har levert mangelfulle bilag mht klientontoen?


Regnskapsfører som har påtatt seg å bokføre klientmidler for advokaten, risikerer å komme i personlig ansvar ved at forsikringsselskapet går til regress søksmål mot regnskapsfører, og ikke mot advokaten som ikke har fulgt advokatforskriften mht. bruk av klientmidler.


Nærmere om Klientmiddel saken:


Dette var tilfelle i den såkalte Klientmiddel saken hvor det utenlandske forsikringsselskapet som hadde forsikret en advokat mot brudd på bl.a. advokatforskriften om klientmidler, gikk til regress søksmål mot regnskapsfører for brudd på regnskapsføres plikter som jo nettopp omfatter plikt til å bokføre korrekt klientregnskap for advokaten.


Som grunnlag for erstatningskrav på 10 millioner kroner mot regnskapsføreren anførte det utenlandsregistrerte forsikringsselskapet i Nroge bl.a. følgende jf. tingretten:


hvis bokføringen hadde vært korrekt, ville mislighetene vært avdekket tidligere med den følge at advokat- og eiendomsmeglervirksomheten ville blitt stoppet. Dette ville igjen begrenset "FORSIKRINGSELSKAPETS" tap i form av forsikringsutbetalinger.

Ansvarsgrunnlaget for erstatningskravet som ble anført av det utenlandsregistrerte forsikringsselskapet var følgelig at bokføringen ikke var korrekt, og kan trolig skyldes en rekke forhold i praksis; alt i fra mangelfull dokumentasjon og overføringer mellom klientkontoer som ikke er foretatt iht. instruks fra advokatens klient etc, som som jo også har krav om at advokaten bevarer taushet om klientforholdet. Også overfor en regnskapsfører.


Erstatningskravet avhenger av advokatens skade og ikke regnskapsførers omsetning


Erstatningskravet mot regnskapsfører tilsvarte ca 90% av årsomsetningen, og det er følgelig høy risiko for at regnskapsførerselskapet går konkurs dersom man blir holdt ansvarlig for advokatens feil, samtidig som man ikke har tegnet egen ansvarsforsikring som dekker kravet fra det utenlandsregistrerte forsikringsselskapet i Norge.


Hvorvidt regnskapsfører har tegnet en tabbe forsikring som kommer til anvendelse i en slik sak kjenner vi ikke til, men forsikringsselskapet til regnskapsfører kan trolig iht. vilkårene holde regnskapsfører personlig ansvarlig iht. ulovfestet culpa selv om det ikke fremgår av forsikringsvilkårene.


Avsluttende bemerkninger


Dersom en regnskapsfører skal påta seg å bokføre klientmidler for en eller flere advokater bør man sette seg grundig inn i kravene i advokatforskriften, hvitvaskingsloven, GDPR og regnskapslovgivningen - før man påtar seg et slikt oppdrag. Videre bør man sette seg grundig inn i egne forsikringsvilkår mht. hva som dekkes dersom man blir saksøkt av advokatens forsikringsselskap for ikke å ha bokført klientmidler korrekt - som jo er vanskelig å gjøre korrekt dersom grunnlaget er feil!


Dersom man har satt seg grundig inn i regelverk og forsikringsvilkår, gjenstår en risikovurdering av egen virksomhet. Herunder kartlegge risiko og sannsynlighet for at det i fremtiden kan oppstå feil med klientmidler - bevisst eller ubevisst av advokaten som regnskapsfører kan holdes ansvarlig for.


Når ovennevnte er utført, må man gjøre som forsikringsselskapene ville ha gjort; prise regnskapsføring av klientmidler ut i fra arbeidsmengde og RISIKO.


Budskapet til regnskapsførere etter klientmiddel saken er følgelig at:


Siden bokføring av klientmidler tilhørende advokat kan medføre erstatningskrav på flere millioner kroner for regnskapsfører, relatert til relativt få transaksjoner som skal bokføres, kan kanskje "rett pris" ut i fra risikovurderingene bli kr. 10 000 pr. transaksjon!
Dersom regnskapsfører ikke får betalt for risikoen, så bør man vurdere å ikke påta seg en slik risiko!
Man bør i stedet overlate risikoen til advokaten selv og dennes forsikringsselskap!

Ta gjerne kontakt dersom regnskapsførere ønsker bistand til en risokovurdering! Uansett lykke til med risikovurderingen!

Copyright © 2020 . All Rights Reserved

  • Linkedin Eksterngransking
  • Twitter Social Icon